Lenguas muertas ¿Qué son?

Publicado el: 08 Sep 2017 por Brandon Nakamura, guardado en: Viajar - 354 visitas

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Debemos recordar que el hombre o ser humano tiene muchos años de historia, pasando por diferentes culturas, sociedades, construcciones y, por supuesto, muchos idiomas. En virtud de ello, el hombre, para comunicarse en sociedad, ha utilizado diferentes lenguas e idiomas, incluso antes de que se comenzaran a realizar los primeros escritos o dibujos. Sin embargo, muchos de esos idiomas ya no se hablan, por lo que se les da el nombre de “lenguas muertas”.

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Precisamente las lenguas muertas son objeto de estudio de muchos expertos y científicos. ¿Por qué? Porque estudiándolas pueden darles significado a algunos escritos antiguos, hallar el significado etimológico de algunas palabras, entre otras.


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Lenguas muertas ¿Qué son?

Una lengua muerta es un idioma que ya no tiene hablantes nativos, es decir, que no existe nadie vivo que tenga dicho idioma como lengua nativa o materna. Pero a pesar de lo anterior, todavía puede ser estudiada por algunos expertos o ser utilizadas en ciertos contextos (como el latín).

También se considera una lengua muerta cuando solo hay pocas personas que lo hablan, pero éstos ya no lo utilizan para la comunicación. Este fenómeno se da cuando, paulatinamente, un idioma es reemplazado por otro nuevo en pequeñas etnias o comunidades.

Antes era común que, cuando una civilización conquistaba otra, se impusiera también el idioma del ganador de la batalla. De allí muchas lenguas quedaron sin hablantes, como sucedió con el latín, el griego antiguo, el arameo, entre otras, pese a que muchas de ellas fueron la base de nuevos idiomas que hoy día están vigentes.

Ejemplos

Un gran ejemplo de ello son los idiomas mesoamericanos que fueron suplantados por el español luego de la conquista por parte de los españoles. A raíz de ello, muchas lenguas indígenas son consideradas “Lenguas Muertas”, pero son estudiadas para encontrarle significado a escritos antiguos.

Otros ejemplos de lenguas extintas son:

  • Córnico
  • Dálmata
  • Latín
  • Copto
  • Manés
  • Egipcio clásico
  • Guanche
  • Livonio
  • íbero
  • Ubijé
  • Polabo
  • Celtibérico
  • Huno
  • Hitita
  • Griego antiguo
  • Acadio

Todos ellos tienen en común la característica principal de un idioma extinto o lengua muerta, no hay ninguna persona viva que tenga alguno de esos idiomas como lengua materna. Y en el caso de los idiomas como el livonio, el manés, el dálmata y el ubijé; al haberse extinguido en plena Edad Contemporánea (1789 – hasta nuestros días), se tiene registrado el nombre de el último hablante nativos de cada uno de ellos.

En la actualidad, algunas lenguas que aún se conservan por pequeñas comunidades, tanto indígenas como de otras etnias, pueden verse afectadas a raíz del fenómeno de la globalización. Estas lenguas en peligro de desaparecer suelen llamarse “lenguas amenazadas”.

Debido a la globalización, cada día hay más presión económica, política, geográfica y social a dominar algunos idiomas que son utilizados como “lenguaje global”. Siendo así, algunas lenguas habladas por pequeñas comunidades corren el riesgo de perderse.



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